2013, Terre-Neuve

St John’s, Terre-Neuve…jeune, colorĂ©e et historique 🇹🇩

4 septembre 2013

La seule grande ville du Newfoundland

En arrivant Ă  St John’s  la veille au soir sous la pluie et dans la nuit, la capitale du Newfoundland et Labrador ne se montrait pas sous son meilleur jour…sans jeu de mots!!!. Arrivant de Fogo Island, une Ăźle totalement perdue au nord-est de la Province, l’idĂ©e de revenir dans une « grande ville » ne nous enchantait Ă  priori, pas Ă©normĂ©ment. C’Ă©tait sans compter avec les atouts incroyables que compte cette ville portuaire du bout du Canada, qui a rĂ©ussi en Ă  peine quelques instants, Ă  nous faire changer d’avis. Le temps s’Ă©tait nettement amĂ©liorĂ©, on pouvait compter sur quelques rayons de soleil providentiels…

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Cape Spear, lĂ  oĂč commence le Canada..

Mais avant de visiter vĂ©ritablement la ville, il Ă©tait absolument indispensable de partir Ă  l’assaut du Cape Spear, le point le plus Ă  l’Est de toute l’AmĂ©rique du Nord. Les conditions mĂ©tĂ©o sont rĂ©putĂ©es difficiles Ă  cet endroit, les caps en gĂ©nĂ©ral sont souvent dans la brume, ventĂ©s, humides et froid…ça n’a pas manquĂ©; au fur et Ă  mesure de la montĂ©e vers celui-ci, les conditions devenaient de plus en plus apocalyptiques et je pĂšse mes mots. La visibilitĂ© baissait tellement qu’on se demandait bien ce que l’on allait pouvoir dĂ©couvrir. AprĂšs 20 minutes de voiture, plein Est bien sur, la couche de brouillard est plus dense que jamais et l’on se dit que les navires qui naviguaient avant les GPS, les radars et les sonars avaient bien besoin des phares comme celui de Cape Spear pour Ă©viter de se fracasser sur les rochers. Aujourd’hui l’ancien phare, Ă  cet endroit mythique, a Ă©tĂ© remplacĂ© par un nouveau « lighthouse » plus moderne oĂč bien sur le gardien de phare n’a plus sa place.

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TournĂ© vers l’horizon 

L’endroit est cĂ©lĂšbre surtout pour ĂȘtre le point le plus Ă  l’est de toute l’AmĂ©rique du Nord, les canadiens en sont trĂšs fiers et les habitants du Newfoundland encore davantage. C’est parfaitement symbolique bien sur, mais pour eux, c’est ici que le Canada commence…ou se termine selon le sens dans lequel on se dirige. Les habitants de Saint-John’s ont forgĂ© grĂące Ă  cela une mentalitĂ© particuliĂšre, ils sont davantage tournĂ©s vers l’horizon, vers l’Europe et le lointain. Ils aiment imaginer ce qu’il y a devant eux, tout lĂ  bas, trĂšs loin. ils ont dĂ©vellopĂ© un Ă©tat d’esprit qui leur est propre et que l’on ne trouve pas forcĂ©ment ailleurs au Canada.  En tant que français et europĂ©ens, nous nous sentons bien ici, ( on est bien partout!!) un peu moins dĂ©paysĂ© parfois que dans le reste de la province plus profondĂ©ment ancrĂ©e dans ses racines anglo-saxonnes.

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Le phare d’Amherst

Plus au nord, et sur le retour de Cape Spear, notre nouvelle vocation de « chasseurs de phares » s’est encore enrichie d’un petit bijou Ă  Amherst, lieu d’un ancien fort. Version rouge et blanc comme le drapeau canadien, celui ci permet aux adeptes de ballades d’apercevoir dĂ©jĂ  Saint-John’s d’une autre façon, de l’autre cotĂ© de la baie, avec une vue magnifique sur ses maisons multicolores.

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Une cité multicolore

Il faut dire que lorsque l’on aperçoit Saint-John’s de l’extĂ©rieur, on est tout de suite frappĂ© par la multitude de couleurs chatoyantes qui Ă©gayent cette citĂ© portuaire du bout du pays. On a l’impression que chaque habitant veut se diffĂ©rencier de son voisin par un coloris diffĂ©rent, ce qui donne un ensemble tout Ă  fait gai et harmonieux. D’abord de loin, puis Ă  l’intĂ©rieur de la ville, quel plaisir d’immortaliser avec notre prĂ©cieux Canon toutes ces maisons au charme incomparable. On retrouve souvent ce type de dĂ©cor dans les pays du nord, la Scandinavie Ă©tant bien sur un modĂšle en la matiĂšre, comme nous avions pu le constater l’an dernier Ă  FjĂ€llbacka, en SuĂšde. Saint John’s de plus, est la perfection en matiĂšre de port; on comprend immĂ©diatement pourquoi il y a quelques centaines d’annĂ©es, les premiers habitants, surement des marins, ont eu envie de s’engouffrer dans ce goulot (narrows) pour dĂ©couvrir une baie totalement Ă  l’ abri des intempĂ©ries et bĂątir ensuite une citĂ© tout autour de celle ci.

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Moderne et historique

Premier objectif en attaquant les premiĂšres pentes de la ville multicolore, les « Rooms », un grand Ă©difice ultra moderne, qui heureusement ne jure pas trop avec le style ambiant, bien au contraire, celui ci, sur les hauteurs de la ville s’harmonise parfaitement avec son entourage malgrĂ©  sa taille imposante, pas trop dans le style local. Ce batiment comprend Ă  la fois un musĂ©e, des archives servant aux Ă©tudiants, des galeries d’art, des restaurants et tout cela dans un style trĂšs moderne et plutĂŽt de bon goĂ»t. Celui ci domine la ville, on s’est rĂ©galĂ© ensuite en parcourant les rues avoisinantes et surtout la cĂ©lĂšbre rue Victoria, truffĂ©e de mignonnes demeures souvent trĂšs anciennes ce qui  nous a plutĂŽt rĂ©joui, Ă©tant peu habituĂ© Ă  en rencontrer depuis le dĂ©but de notre voyage.

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Une ville différente, une ùme et un coeur

Saint-John’s est une ville Ă  dimension humaine, ici, pas besoin de voiture. La notre est restĂ©e sur le parking du Rooms et la poursuite de la ville s’est poursuivie Ă  pied, arpentant les diffĂ©rentes rues, telles Water, Saint-Georges ou Duckworth pour ne citer que les plus connues et les plus attractives. St Jean de terre-Neuve, comme on dit en français, ne ressemble pas aux autres viles canadiennes classiques, taillĂ©es Ă  angle droit, et dĂ©nuĂ©es de vĂ©ritable centre-ville. Cette ville du bout du monde, pour nous,, europĂ©ens, a une Ăąme, un coeur, et on sent que malgrĂ© son cararctĂšre historique et peut ĂȘtre un peu dĂ©suet par moment (influence britannique), la jeunesse a l’air de s’y Ă©panouir.

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Fort Cabot, Ă  pile ou face dans la brume de Cap Spear

Il n’y a qu’Ă  voir le nombre de pubs, restaurants (pas des chaines de fast-food, tiens au fait, on n’a pas vu de MacDO!!), magasins branchĂ©s, galeries d’arts, peu de voitures Ă©normes style Pick-up et 4X4 comme partout ailleurs, et l’on comprend que Saint-John’s est une vile Ă  part, une ville diffĂ©rente  qui mĂ©rite, malgrĂ© son Ă©loignement tout relatif, une visite qui vous ravira Ă  coup sur (Londres-Saint-John’s se fait facilement)…en tout cas , cela a Ă©tĂ© notre cas, au dela de nos espĂ©rances. Saint-John’s est la surprise de notre voyage.

Pour finir la journĂ©e, direction Signal Hill et le fort Cabot (du nom du dĂ©couvreur du Newfoundland John Cabot en 1497); Ă  quelques minutes du downtown, nous voilĂ  dĂ©jĂ  dans la brume retrouvĂ©e, venant certainement de Cap Spear, et qui joue avec nos nerfs,  nous laissant Ă  peine quelques secondes Ă  chaque fois pour entr’apercevoir la ville et son port. On a tenu bon, la vue Ă©tait trop belle depuis ce fort multi-centenaire…

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Demain, dĂ©jĂ , nous prenons la direction du retour, d’abord Ă  destination du port d’Argentia d’oĂč nous allons reprendre le ferry pour North-Sydney et la Nouvelle-Ecosse, avant Antigonish et Halifax pour finir en beautĂ© notre sĂ©jour dans les provinces maritimes canadiennes.

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