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Tallinn, la perle de la baltique 🇪🇪

12 au 14 juillet 2014

Etonnante Tallinn..

Quiconque a eu la chance de connaitre la capitale estonienne avant l’indĂ©pendance en 1991 n’en finit pas d’ĂŞtre surpris par l’Ă©volution de la citĂ© hansĂ©atique qui ne cesse de libĂ©rer une Ă©nergie contenue durant des dĂ©cennies d’occupation soviĂ©tique. MalgrĂ© les crises qui ont Ă©branlĂ© le monde depuis quelques annĂ©es, l’Estonie, partagĂ©e entre son attachement Ă  la Russie et son dĂ©sir de rallier l’Ouest, ne renonce pas Ă  aller de l’avant notamment dans les domaines de l’internet ou du design…ici tout bouillonne, tout se rĂ©nove.

On y est On y est

L’Estonie est un petit pays par son nombre d’habitants (1,1 million d’habitants) et rien que sa capitale reprĂ©sente plus d’un 1/3 de la population du pays (400.000 hab.). C’est dire l’importance que reprĂ©sente Tallinn, mĂŞme si la citĂ© ne reprĂ©sente pas toute l’Estonie. Il suffit de sortir de la vieille ville pour se rendre compte que l’on apercevra alors un visage moins avenant, moins propret, peut ĂŞtre aussi plus authentique. On pourrait certes s’agacer du cotĂ© un peu trop lisse et de la trop grande mĂ©diatisation de la vieille ville mais ne boudons pas notre plaisir et surtout laissons ce nouveau pays opĂ©rer sa transformation avec un optimisme et un dynamisme exceptionnel.

Contraste avec le Tallinn moderneContraste avec le Tallinn moderne

Comme nous aimons les destinations insolites, Tallinn semblait donc être la destination parfaite pour un séjour de quelques jours; pas trop éloigné et dans un pays neuf en plein essor qui nous attirait depuis déjà longtemps. Les pays baltes en général nous donnent envie de partir à leur découverte. La Lituanie et/ou la Lettonie seront donc certainement une de nos prochaines destinations.

ArrivĂ©e dans un hĂ´tel a l’apparence soviĂ©tique

La première impression en arrivant Ă  notre hĂ´tel n’Ă©tait malheureusement pas des plus positives, le batiment, massif, de type bolchĂ©vique, couleur kaki, austère, mĂŞme un peu triste, ne nous attirait pas particulièrement. L’accueil de la rĂ©ceptionniste plutĂ´t sympa nous a heureusement un peu remontĂ© le moral. Après nous ĂŞtre installĂ©s dans notre chambre, nous sommes immĂ©diatement partis Ă  l’assaut de la vieille ville, pas loin de l’hĂ´tel, Ă  Ă  peine une quinzaine de minutes de marche Ă  pied. Rapidement nous  apercevons le fameux bus « sightseeing tour » le mĂŞme que nous avions pris Ă  Barcelone. Le bus Ă  l’impĂ©riale que nous retrouvons dans toutes les grandes villes touristiques. Comme il faisait bon, nous sommes montĂ©s Ă  l’Ă©tage, pour encore mieux apprĂ©cier la ville. Le tour rĂ©alisĂ© par le bus permet d’avoir un aperçu sympa de tous les quartiers de la ville avec en prime quelques explications et quelques anecdotes sympas, surtout que nous sommes partis Ă  Tallinn totalement Ă  l' »impro », sans trop de prĂ©paration (comme d’habitude!!)

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Tour de Tallinn en Sightseeing tour

La « Tallinn Card » achetĂ©e avant le sĂ©jour permet d’utiliser tous les transports en commun gratuitement. Ce bus fait partie du lot, nous en avons donc profitĂ©. Et nous voilĂ  partis avec nos Ă©couteurs sur les oreilles, les yeux grands ouverts. En vrac, nous avons vu des maisons et des Ă©glises  en bois traditionnelles mais aussi bizarrement des grattes-ciel super modernes. Il y a au coeur de Tallinn un superbe parc appelĂ© Kadriorg, le poumon vert de la ville, il y a des vieux trams Ă  l’allure un peu soviĂ©tique, le théâtre national estonien mais aussi le château de Toompea, siège du gouvernement…bref, bien plus de choses Ă  voir que prĂ©vues, très diverses et variĂ©es. Dans ce genre de bus, et c’est un peu l’inconvĂ©nient, nous passons assez rapidement Ă  cotĂ© de tout. Cela permet d’avoir malgrĂ© tout un aperçu de ce qu’il faut voir et c’est exactement ce que nous cherchons. Nous approfondirons un peu plus tard, nous irons revoir en dĂ©tail ce qui nous a particulièrement plu.

Tram d'une autre Ă©poque Tram d’une autre Ă©poque

L’Estonie, un pays mal connu

Nous en avons Ă©galement profitĂ© pour apprendre des faits très intĂ©ressants Ă  propos de l’Estonie, pays que certainement peu de personnes connaissent vĂ©ritablement (nous, tout particulièrement!)..par exemple, la langue estonienne, langue au demeurant musicale et agglutinante mais pourvue de…14 dĂ©clinaisons. En clair, suivant sa place ou sa fonction dans la phrase, un mot peut prendre 14 formes diffĂ©rentes, hallucinant..qui donc peut apprendre cette langue que j’ai adorĂ© Ă©couter? Le drapeau estonien est composĂ© du bleu du noir et du blanc, trois couleurs qui Ă©taient interdites pendant la pĂ©riode d’occupation russe…on a du mal Ă  y croire. L’Eglise dans ce pays est mĂ©thodiste et les premiers envahisseurs Ă©taient danois ( Tallinn signifie « ville danoise » en estonien).

toute l'ambiguĂŻtĂ© de l'Estonie, coincĂ©e entre la Finlande et la Russietoute l’ambiguĂŻtĂ© de l’Estonie, coincĂ©e entre la Finlande et la Russie

Le bus touristique nous a Ă©galement permis de longer les fameux remparts de la vieille ville, avec les 20 tours (sur 36) restantes…une merveille de beautĂ© et de conservation, surtout quand on sait que ceux-ci datent du 13ème siècle. Tout est ancien et beau, 70% des remparts sont encore intacts. On aurait adorĂ© pouvoir voyager dans le temps, revenir 800 ans en arrière, au temps de la ligue hansĂ©atique, Ă  la pĂ©riode des marchands qui ont enrichi et fait prospĂ©rer la ville.

Nous partons pour Toompea, la vieille ville

Une fois notre tour de 45 minutes accompli, nous sommes partis Ă  l’aventure de la vieille ville. MalgrĂ© la Tallinn Card, il est dĂ©cidĂ© Ă  l’unanimitĂ© de partir Ă  pied, sur les pavĂ©s multi-centenaires. C’est Ă  Toompea, la ville haute, littĂ©ralement « la colline de la cathĂ©drale » qu’est nĂ©e Tallinn. Aujourd’hui encore (comme au Moyen-Age), c’est dans ce quartier que siègent le parlement et le gouvernement. On y trouve Ă  prĂ©sent beaucoup de commerces, de magasins d’artisanat et de souvenirs et de superbes petits restos typiquement estoniens, qui ne payent pas de mine mais qui sont excellents, On vous conseille notamment le « Kompressor » ( Rataskaevu, 3; http://www.kompressorpub.ee), qui font les meilleures pancakes qu’on n’ait jamais mangĂ©es.

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les remparts sont magnifiquement bien conservés

Direction Ă  prĂ©sent les remparts, 1,9 km de murs très impressionnants. Il reste encore 20 tours de garde dont la plus cĂ©lèbre appelĂ©e « Kiek in de Kök ». Aujourd’hui, cette tour abrite plusieurs musĂ©es sur plusieurs Ă©tages avec en prime, beaucoup d’escaliers très raides (120). Chaque Ă©tage retrace l’Ă©popĂ©e de l’Estonie sur plusieurs siècles, On a dĂ©couvert que les 9 et 10 mars 1944, Ă  l’issue d’un bombardement de l’aviation allemande, 1418 maisons ont Ă©tĂ© dĂ©truites, 554 estoniens tuĂ©s et 20000 personnes ont perdu leur habitation Ă  Tallinn. Un massacre!!!

Les remparts sont impressionnants et très bien conservésLes remparts sont impressionnants et très bien conservés

Quelques traces de la Russie encore bien présentes

A quelques pas de cette tour se trouve l’Eglise russe. Pendant 50 longues annĂ©es, les soviĂ©tiques ont tentĂ© d’imposer l’Eglise Orthodoxe Ă  l’Estonie, tout comme la langue russe. Le pays a bien rĂ©sistĂ© malgrĂ© tout et aujourd’hui celui ci revit et renait en ayant rĂ©ussi Ă  conserver son incroyable langue et sa religion. L’intĂ©rieur de l’Eglise est très sobre mais remplie d’IcĂ´nes, il n’y a aucun banc, on se demande bien ou les fidèles s’assoient? On a aperçu, hallucinĂ©, un Estonien, seul, assis dans un coin de l’Eglise, qui bĂ©nĂ©ficiait de la part d’un Pope, d’une messe pour lui tout seul…

Alexandre NevskiLa Cathédrale Alexandre Nevski

La Raekoja plats, belle place qui ressemble Ă  celle de Cracovie

En face de l’Eglise se trouve le parlement d’Estonie…rose. Bâtiment sobre mais malgrĂ© tout d’une grande beautĂ©. Plus loin se trouve la cathĂ©drale Sainte-Marie, Eglise dont l’attrait repose principalement sur sa tour. Et nous voila Ă  nouveau partis escalader les nombreuses marches pour dĂ©couvrir un panorama exceptionnel tout en haut, une vue Ă  360° de Tallinn. Après avoir encore longĂ© les remparts et ses superbes tours, et après un repas dans notre cantine prĂ©fĂ©rĂ©e ( le Kompressor)…et oui, on n’avait pas encore tout goutĂ©, il nous restait encore Ă  visiter la place principale. « La Raekoja Plats », magnifique place qui ressemble Ă  celle de Cracovie, entourĂ©e de magnifiques maisons de marchands de toutes les couleurs, ainsi que de l’hĂ´tel de ville dont nous avons une fois de plus escaladĂ© sa tour, Ă©rigĂ©e entre 1402 et 1404. 115 marches de plus Ă  notre actif avec parfois des marches de presque 50 cm de haut. Presque de l’escalade, pour finir Ă  nouveau par une vue imprenable (qu’on a prise bien sur!).

la place de l'hĂ´tel de villela place de l’hĂ´tel de ville…et sa tour, qu’on a escaladĂ©

L’influence de la Finlande se ressent en Estonie

Tallinn regorge Ă©galement de très beaux centres commerciaux très modernes. On aime de temps en temps, Ă  l’Ă©tranger, les parcourir et dĂ©couvrir de nouvelles enseignes, des produits nouveaux. L’Estonie (appelĂ©e aussi E-Stonie!!) est Ă  la pointe du design et de l’informatique. Gageons que ce pays balte n’a pas encore fini de nous surprendre. Il est certes relativement petit et peu peuplĂ© mais on y ressent beaucoup de dynamisme et de modernisme. L’influence de la Finlande, sa plus proche partenaire commerciale et culturelle n’est certainement pas sans rapport avec l’ascension de ce nouveau pays pourtant si ancien.

Si vous avez 3 jours Ă  consacrer Ă  une ville europĂ©enne, n’hĂ©sitez pas Ă  venir Ă  Tallinn, vous ne serez pas déçus, le mĂ©lange de traditionnel et de modernisme vous sĂ©duira certainement, cela a Ă©tĂ© notre cas…

belle enfilade de toursbelle enfilade de tours

Quelques faits sympas Ă  propos de Tallinn

Premières photos de Tallinn

La suite des photos de Tallinn

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