2015, Dublin, Expéditions 2015, Irlande

Ballade irlandaise à Dublin🇮🇪

5 au 8 décembre 2015

Arrivée mouvementée en Irlande

Du 5 au 8 dĂ©cembre 2015, pour finir l’annĂ©e en beautĂ©, Nath et moi avons dĂ©cidĂ© de franchir la mer d’Irlande pour nous rendre au pays des Leprechauns. Après une escale Ă  Londres et quelques ennuis mĂ©tĂ©os qui nous ont obligĂ© Ă  changer d’aĂ©roport, nous arrivons Ă  Dublin en fin de soirĂ©e. Les premiers instants sur le sol gaĂ©lique s’annoncent difficiles, le climat irlandais est conforme et fidèle Ă  ce qu’on en attendait.
Il y a un un peu plus de 20 ans, nous avions passĂ© 15 jours en Irlande, un peu Ă  la mĂŞme pĂ©riode. Il faisait beau le jour, et pluvieux et venteux la nuit. La mĂ©tĂ©o se montrera clĂ©mente tout au long du sĂ©jour dans cette capitale que l’on imagine hors du temps mais qui en dĂ©finitive s’est rĂ©vĂ©lĂ©e pĂ©tillante, festive et gĂ©nĂ©reuse.

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En dehors du Dublin officiel, celui d’O’Connel, Parnell ou Parkin, hĂ©ros de la rĂ©sistance irlandaise face aux anglais abominatifs, celui des grands Ă©crivains, Jonathan Swift, Bernard Shaw ou Oscar Wilde, celui des grands musĂ©es, nous avons dĂ©couvert un Dublin moderne et branchĂ©, loin de la ville que nous avions traversĂ©e brièvement il y a 24 ans.

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C’est aussi une ville Ă  dimension humaine oĂą il fait bon flâner le long du grand Canal ou de la Liffey. Dublin est doux et agrĂ©able Ă  vivre et quelques jours nous suffiront largement pour en faire le tour

DĂ©part de la ballade sur O’Connel bridge

Notre hĂ´tel, le Clarence, propriĂ©tĂ© du groupe mythique U2, se trouve sur Wellington Quay, le long de la Liffey, la rivière qui traverse Dublin et non loin de O’Connel bridge. C’est de lĂ , que le lendemain, nous dĂ©cidons de commencer Ă  pied notre dĂ©couverte de la capitale de l’Eire. Dans ce pays, nous dĂ©couvrons que tout est Ă©crit bien sur en anglais mais aussi en gaĂ©lique, langue complexe et encore parlĂ©e par environ 500 000 personnes tous les jours.

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O’Connel Bridge date du XVIIIème siècle, il s’agit de l’axe principal de la ville; il relie les deux rives de la Liffey et offre un superbe point de vue sur la ville, notamment sur half penny bridge (Ă  l’Ă©poque il fallait s’acquitter d’un demi penny pour passer le pont) en amont et sur Custom house (la maison des douanes) en aval. Nous aurons l’occasion d’y aller plus tard, le batiment est très beau.

Au nord de la Liffey

Le point commun que nous avons avec les irlandais est cet affrontement permanent que nous avons eu  avec les anglais Ă  travers les siècles. Ici, partout Ă  travers la ville, nous allons retrouver trace des cĂ©lĂ©britĂ©s qui ont rĂ©sistĂ© et affrontĂ© les anglais. C’est le cas de Daniel O’Connel dont le monument se trouve au dĂ©part de la rue qui porte son nom. Il est considĂ©rĂ© comme le libĂ©rateur de l’Irlande surtout Ă  l’occasion de son combat victorieux en faveur de l’Ă©mancipation des catholiques irlandais en 1829.

Un peu plus loin, toujours sur O’Connel se trouve un autre grand patriote, reprĂ©sentĂ© les bras, grands ouverts, James Larkin, grand chef syndicaliste connu pour ses phrases chocs. Celle gravĂ©e sur le socle de sa statue est Ă  l’image du personnage:  » les grands ne sont grands que parce que nous sommes Ă  genoux, levons nous ». Les grèves (avis personnel) avaient Ă  cette Ă©poque toute leur lĂ©gitimitĂ© tant l’oppression et l’injustice rĂ©gnaient dans ce pays.IMG_3362

Quelques centaines de mètres plus loin, nous apercevons la General Post Office (GPO), qui date de 1818 dont il ne subsiste plus qu’aujourd’hui le portique Ă  colonnes et la façade. L’intĂ©rieur ressemble aujourd’hui Ă  un hĂ´tel Art DĂ©co. Elle sert encore aujourd’hui de poste. A l’Ă©poque des insurrections de 1916, la GPO Ă©tait devenue le coeur symbolique de la nation et son centre nĂ©vralgique. C’est pour cela que l’essentiel de son batiment a Ă©tĂ© dĂ©truit puis entièrement reconstruit en 1919. A l’intĂ©rieur se trouve Ă©galement un musĂ©e que nous n’avons pas eu le temps de visiter.

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Visible de loin depuis le GPO, au centre de la rue,  se trouve le symbole de la modernitĂ© de Dublin, « the Spire », gigantesque aiguille, 120 m d’acier, achevĂ©e en 2003, qui a remplacĂ© la colonne Nelson, le vainqueur de Trafalgar, dynamitĂ© par l’IRA en 1966, 50 ans après l’insurrection de 1916. Cette aiguille n’est pas Ă  mon avis du meilleur goĂ»t. On se demande un peu ce qu’elle fait lĂ  et ce qu’elle reprĂ©sente vraiment, mais bon , pourquoi pas, l’Art reprĂ©sentera toujours un mystère pour moi.En tout cas, ça ne vaut tout de mĂŞme pas la Tour Eiffel ou la Fernsehturm de Berlin.

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Messe Ă  Saint-Mary

Toujours plus au nord, sur O’Connel, nous nous dirigeons vers la CathĂ©drale Saint-Mary, qui est très importante dans l’histoire de l’Irlande. Elle attestait en effet, en 1825, Ă  son inauguration, de la fin des lois pĂ©nales contre les catholiques. Au dĂ©part les deux cathĂ©drales Christ Church et Saint-Patrick Ă©taient aux mains de l’Eglise protestante anglaise officielle avant leur retour au culte catholique. Nous avons tenu et avons eu la chance d’assister Ă  une messe (il y en a au moins 5 Ă   6 par jour Ă  Saint-Mary). Nous avons eu beaucoup de plaisir Ă  partager un moment plein de sĂ©rĂ©nitĂ© et de recueillement, Ă  l’heure oĂą la violence règne malheureusement parmi nous.

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Après Saint-Mary, nous repartons arpenter les rues, les quais, les docks à la découverte du Dublin moderne, rebâti sur des anciens quartiers devenus insalubres. On traverse Merrion Park et le Parlement, impressionnant mais sobre et austère, comme beaucoup de batiments officiels de Dublin. On fait également une petite incursion au National Gallery, heureusement gratuit car très peu fourni en oeuvres intéressantes.

Fin de journée à Temple Bar

Retour en fin de journĂ©e Ă  notre hĂ´tel, il est idĂ©alement placĂ© dans le quartier « Temple Bar ». Après un traditionnel fish and chips, nous allons Ă©couter un peu de musique traditionnelle irlandaise et autres…Dans Temple Bar, tous les bars, pubs regorgent de musiciens jouant live 7 jours sur 7. C’est certainement d’ici qu ‘est sorti le plus grand groupe du monde (chiffre d’affaires: 200 millions d’euros/an), U2. Bono, the Edge, Adam Clayton ont certainement du jouer très souvent dans le quartier avant de connaitre la gloire mondiale. MalgrĂ© une petite pluie discrète, d’autres musiciens se produisaient Ă©galement Ă  l’extĂ©rieur…superbe ambiance dans la nuit dublinoise.

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Le lendemain, après avoir arpenté le Nord de Dublin, nous décidons de nous rendre au sud de la Liffey, plus médiéval, plus ancien, plus traditionnel.

On part dans le sud, dans le Dublin médiéval

Christchurch d’abord dans le quartier du Dublin Castle. Ici c’est le coeur historique de la ville. A l’origine, l’endroit s’appelait Dubh Linn, le « bassin aux eaux noires », dont la capitale irlandaise tire son nom. Ici, les Vikings fondèrent la première citĂ© royale avant que le Dublin castle, Ă©rigĂ© par l’envahisseur Normand n’incarne pendant 700 ans la domination anglaise sur l’Irlande. La CathĂ©drale Christ Church est la plus ancienne, fondĂ©e en 1030, comme souvent, le style anglican est sobre.

IMG_3463A quelques encablures de Christ Church se trouve  la plus cĂ©lèbre des cathĂ©drales irlandaises, Saint-Patrick, sur Saint-Patrick street. Il s’agit de la cathĂ©drale anglicane du diocèse de Dublin.

A l’origine, Saint-Patrick Ă©tait une modeste Ă©glise bâtie au XIIème siècle, Ă  l’extĂ©rieur des murs de la citĂ© mĂ©diĂ©vale. Son doyen (dean) le plus cĂ©lèbre a Ă©tĂ© Jonathan Swift, l’auteur des voyages de Gulliver. L’intĂ©rieur est impressionnant mais sobre et propice Ă  la mĂ©ditation. On y reste un bon moment, elle est immense, on y trouve beaucoup de tableaux, d’icĂ´nes , de sculptures avec les explications, l’occasion de dĂ©couvrir les grands personnages et l’histoire de l’Irlande.

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A la sortie de la CathĂ©drale, et comme nous en avons dĂ©sormais pris l’habitude, nous empruntons le bus sight-seeing qui permet d’explorer tous les coins et recoins de la ville avec en prime quelques explications du chauffeur de bus. Nous nous rendons au musĂ©e d’art moderne malheureusement fermĂ© le lundi comme la plupart des musĂ©es dublinois. On peut descendre du bus et y remonter quand on veut, c’est ce que nous faisons plus tard, notre bus passe devant l’immense usine Guinness, la fameuse bière brune, mais aussi Jameson, le whisky irlandais ainsi que Dunlop, l’inventeur du pneu..eh oui, dĂ©solĂ© ça n’Ă©tait pas Michelin.

Quand on voyage, on adore gouter Ă  la gastronomie locale, en dehors du fish and chips traditionnel, on a goutĂ© bien sur Ă  l’Irish stew, au poulet du Connemara mĂŞme si on n’a pas osĂ© tester le fameux haggis, la panse de brebis farci, ça sera peut-ĂŞtre pour une autre fois.

Pour finir la journĂ©e et notre voyage, et comme nous logeons dans Temple Bar, nous en profitons encore pour aller Ă©couter de la bonne musique traditionnelle irlandaise dans quelques bars. La musique est plutĂ´t anglo-saxonne d’ailleurs plutĂ´t qu’irlandaise, mais l’ambiance est super sympa, super festive, nous sommes Ă©tonnĂ©s de voir autant de monde un lundi soir, les bars sont pleins et la bière coule Ă  flot.

Dublin est une ville agréable, humaine et festive, si vous avez 3 ou 4 jours à passer dans une ville européenne, optez pour la capitale gaélique, vous ne serez pas déçus.

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