Cape Town
et la Table Mountain !! 🇿🇩

Cape Town et la Table Mountain

AprĂšs avoir parcouru depuis Durban Ă  l’est du pays, toute la route cĂŽtiĂšre sud de l’Afrique du Sud, nous arrivons au Cap, au sud-ouest, par une route extraordinaire. Celle qui surplombe l’ocĂ©an Indien depuis Cape Agulhas, le point le plus au sud du continent africain, virage aprĂšs virage, nous a rĂ©galĂ© de paysages tous plus superbes les uns que les autres. Entre ocĂ©ans et montagnes, on se croyait un peu en Corse, et Ă  chaque instant, on avait envie de s’arrĂȘter pour prendre une photo inoubliable. Les routes sud-africaines, dans la province du Cap Occidental sont plutĂŽt bonnes mais il est souvent difficile de s’y arrĂȘter, faute de place, c’est un peu frustrant. Le jour de notre arrivĂ©e, on a de la chance, le temps est magnifique, le ciel est bleu, cela rajoute encore Ă  la beautĂ© des lieux.

 

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La route du Cap

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Arrivée au Cap

On dĂ©couvre le Cap en soirĂ©e, Ă  une heure difficile, et comme dans toutes les grandes villes, nous tombons dans les embouteillages. Cela nous permet de prendre le temps de voir la ville au ralenti. On dĂ©couvre qu’ici, comme Ă  Johannesburg, il y a des townships; d’emblĂ©e, ça nous refroidit. ce n’est pas qu’on ne veut pas les voir, on a vu des endroits difficiles en Afrique du Sud depuis 3  semaines et nous continuerons Ă  en dĂ©couvrir. Mais nous n’en imaginions pas tant dans cette citĂ©, qu’on imagine plus active,vivante, ensoleillĂ©e, cool et aussi plus afrikaaner, donc plus riche. En Afrique du Sud, les contrastes sont exacerbĂ©s, plus il y a de richesse d’un cotĂ© , plus de l’autre, il y a de la pauvretĂ©. Ici, ça a l’air flagrant et malheureusement encore bien prĂ©sent plus de 20 ans aprĂšs la libĂ©ration de Mandela. Nous apprendrons plus tard qu’un vaste programme de construction immobiliĂšre destinĂ© aux dĂ©favorisĂ©s est en train de se mettre en place, heureusement car rĂ©ellement ça nous touche de voir ces bidonvilles indignes d’une nation comme l’Afrique du Sud (et de toute autre nation d’ailleurs)

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Bakoven, quartier du Cap oĂč nous logeons.

Nous arrivons Ă  Bakoven, un quartier du Cap oĂč nous allons passer 3 jours, on passe d’abord  par Camps Bay, la plage du Cap, de l’autre cotĂ© de la Table Mountain, la plus vieille montagne du monde qui surplombe le Cap de façon incroyablement impressionnante et spectaculaire. L’Ecrin dans lequel la ville du Cap s’est formĂ©e est une merveille de la nature. Une chance inouĂŻe de vivre pour les habitants  entre mer et montagne. La vue de l’atlantique et ses vagues importantes par endroits, nous rappelle pourtant que nous sommes au bord d’un ocĂ©an. Le Cap de Bonne EspĂ©rance n’est pas trĂšs loin. Les aventuriers et les marins le connaissent bien pour ses tourments et ses naufrages.

Nous attendions d’ĂȘtre lĂ  depuis si longtemps, c’est un peu comme un rĂȘve, un mythe, nous sommes Ă  Cape Town ou Kaapstad comme disent la majoritĂ© des habitants ici. Au bout de l’Afrique, au bout du monde, nous venons de parcourir pratiquement 5000km dans le pays. Nous avons vu des des animaux incroyables, des paysages fantastiques, mais pas encore de ville qui ressemble Ă  une ville comme nous l’entendions, un peu Ă  l’europĂ©enne. Souvent, celles que nous avons traversĂ©es, n’Ă©taient qu’une rue avec des maisons autour, sans Ăąme, sans centre, sans vie. On attend davantage du Cap que l’on nous a dĂ©crit comme Ă©tant la plus belle du pays. Le bruit des vagues, plus fort qu’ailleurs, lorsque l’on s’endort, nous fait du bien. On se sent un peu aventurier, loin de chez nous, on imagine les marins portugais, hollandais qui jadis passaient par lĂ  pour se rendre en Inde. 

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La Table Mountain

Le lendemain, nous dĂ©cidons de commencer par un incontournable, la Table Mountain, la plus vieille montagne du monde. La Montagne de la Table, comme en dit en français se trouve au nord de la pĂ©ninsule du Cap qui est elle-mĂȘme terminĂ©e au sud par le cap de Bonne-EspĂ©rance. Elle culmine Ă  1 086 mĂštres d’altitude. Elle est flanquĂ©e Ă  l’ouest de deux collines : Lion’s Head, au sud, et Signal Hill, au nord, et Ă  l’est par Devil’s Peak. La Table Mountain est le symbole principal de la ville du Cap et son attraction touristique principale. On la voit de partout quand on est « en bas ». Son nom vient du fait que quand on le voit de loin, le sommet semble aussi plat qu’une table. Lorsque les nuages s’y accrochent, on dit que la « nappe Â» est mise.

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La file d’attente de la Table Mountain

Il faut commencer par monter en voiture jusqu’au parking, lĂ  ou nous attend le « Cableway », le funiculaire qui nous amĂšnera au sommet. A l’endroit oĂč vous laissez votre voiture, ne vous laissez pas avoir par un gars qui fera mine de vous aider Ă  vous garer (comme si vous ne saviez pas le faire tout seul) et qui vous fera croire qu’il surveille votre voiture (qui est soit disant en danger sans sa surveillance). Il ne fait pas cela gratuitement bien sur, mais j’aurai l’occasion de revenir sur toutes ces « arnaques » permanentes qui parfois nous ont un peu gĂąchĂ© la vie.

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Cableway 

Du parking, vous pouvez aussi faire l’ascension  Ă  pied. Avec le recul, on se dit que c’est ce qu’on aurait du faire. En effet, nous avions beau ĂȘtre en septembre en AfSud, en basse saison, il y avait un monde fou qui Ă©tait montĂ© comme nous pour faire la queue et attendre ce maudit funiculaire. Alors premier conseil que je vous recommande absolument de suivre, achetez vos billets sur internet avant de venir (http://www.mountaintable.net) sinon vous ferez comme nous, vous n’aurez qu’Ă  rejoindre la file de ceux qui n’ont pas encore de billet et vous regarderez passer sans bien comprendre ce qui se passe, la file de ceux qui les ont achetĂ©s avant de venir..et ceci peut durer deux heures, au moins. Alors ok, l’ambiance est sympa, on discute Ă  droite, Ă  gauche mais franchement si vous voulez Ă©viter d’attendre comme nous, suivez ce petit conseil. 

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Cape Town et sa baie vue de Table Mountain

La montĂ©e est superbe, la vue sur le Cap et sa baie dans le cableway qui tourne Ă  360° est dĂ©jĂ  un spectacle en soi, cela dure quelques minutes mais au fur et Ă  mesure que l’on monte, le dĂ©cor est de plus en plus spectaculaire. Au sommet, nous arrivons sur la Table, dont la superficie est de 3 km2 environ. Une multitude de chemins balisĂ©s (attention Ă  ne pas en sortir, on fait attention Ă  ne pas dĂ©grader la bio-diversitĂ©) permettent de dĂ©couvrir environ 1500 plantes dont la fameuse ProtĂ©a, fleur symbole de l’Afrique du Sud.

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ProtĂ©a, fleur symbole de l’Afrique du Sud

De Table Mountain, on voit Ă©galement trĂšs bien la tristement cĂ©lĂšbre « Robben Island », lieu d’emprisonnement de Nelson Mandela pendant 27 longues annĂ©es. Il est Ă©galement possible de visiter cette Ăźle en partant du Waterfront dont je parlerai plus tard.

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Robben Island

Du cotĂ© de la faune, on peut aussi y rencontrer le Daman du Cap (un rongeur), qu’on a rencontrĂ©, dĂ©jĂ  aperçu ailleurs en Afrique du Sud, le Porc-Epic, la mangouste, le Gecko (sorte de lĂ©zard), des serpents (qu’on n’a pas rencontrĂ©s heureusement). Mais se trouver sur la Table Mountain vaut aussi surtout par la vue (Ă  360°) absolument incroyable que l’on a sur Le Cap et sa baie ainsi que sur toute la pĂ©ninsule qui s’Ă©tend jusqu’au Cap de Bonne EspĂ©rance.

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Le Daman du Cap

Le temps extraordinairement beau que nous avions ce jour nous a permis de voir tout cela dans les meilleures conditions. On a parcouru les plusieurs kilomĂštres de sentiers en dĂ©couvrant Ă  chaque instant des vues magnifiques de partout. On n’avait plus envie de descendre tellement c’Ă©tait beau. Au sommet de la Table, il faut savoir profiter de l’instant prĂ©sent, ne pas courir comme le font souvent les touristes qui veulent voir trop de choses. Nous avions attendu longtemps pour monter, nous n’y remonterons peut-ĂȘtre plus jamais alors nous avons dĂ©cidĂ© de bien profiter du spectacle, de toute façon, il n’y a pas de temps limite, vous pouvez rester aussi longtemps que vous voulez.

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Bo-Kaap, le quartier malais coloré

On a fini par descendre, je vous rassure, lĂ  aussi, vous pouvez descendre Ă  pied, par le mĂȘme chemin. Nous, un peu fainĂ©ant (c’est pas notre habitude!!), on avait pris l’option funiculaire-retour et hop, direction la ville pour dĂ©couvrir en bas ce que pour l’instant, on avait vu uniquement d’en haut. Il Ă©tait dĂ©cidĂ© de commencer la visite de la ville par un quartier appelĂ© Bo-Kaap, cĂ©lĂšbre pour ses maisons colorĂ©es. Celui-ci est d’autant plus remarquable qu’il est plutĂŽt populaire, sans moyens extraordinaires. C’est aussi le quartier malais-indonĂ©sien de la ville. Les habitants, qu’on appelle les « musulmans du Cap » ont dĂ©cidĂ© de se distinguer en peignant les façades de leurs maisons de toutes les couleurs, plutĂŽt vives. La rue principale de Bo-Kaap (qui signifie hauteur du Cap en Afrikaans) est la rue Wale. On se gare donc Ă  cet endroit qui n’est pas trĂšs loin du downtown oĂč se concentrent la plupart des bĂątiments importants.  

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Bo-Kaap

On s’y gare aussi pour ne pas ĂȘtre « emmer  » et je suis poli, par les soit-disant « gareurs-surveillants » de voitures, omniprĂ©sents,  qui se sont auto-proclamĂ©s de façon tout Ă  fait non-officielle « parcmĂštres vivants ». Ils portent une espĂšce de petit gilet jaune fluo qui leur donne, Ă  leur avis, le droit de vous racketter chaque fois que vous voulez garer votre automobile. Alors au dĂ©but, ça va une fois, deux fois, trois fois mais au bout de la dixiĂšme fois, on finit par s’agacer de ce petit manĂšge institutionnalisĂ© partout dans le pays. Alors que l’on s’entende bien lĂ  dessus, (je m’attends Ă  ĂȘtre critiquĂ© Ă  ce sujet) ce n’est pas pour les quelques Rands que l’on donne Ă  chaque fois (10 rands = 60 centimes) que je pousse ce petit coup de gueule. C’est pour une question de principe. Les petits malins racketteurs dont je parle, limites mafieux, s’attribuent, au nez et Ă  la barbe de la police,  une rue, un parking, un quartier et dĂ©cident qui peut se garer dans leur secteur, moyennant finances. Faute de quoi, vous ne retrouvez pas votre voiture, ou au mieux elle est lĂ©gĂšrement abimĂ©e ce qui est trĂšs embĂȘtant lorsque vous avez louĂ© votre vĂ©hicule. Nous cherchons donc depuis quelques temps, Ă  placer notre voiture dans un endroit un peu moins en vue. Cela comporte des risques, mais nous ne voulons pas rentrer dans cet espĂšce de jeu permanent de cache-cache, qui consiste Ă  Ă©viter toutes les demandes quotidiennes d’argent, pour tout et n’importe quoi. Ne demandez jamais votre rue ou un renseignement Ă  un passant, il va systĂ©matiquement vous demander de l’argent. Je sais, nous, occidentaux, sommes ultra-favorisĂ©s et nous pouvons nous permettre de laisser quelques piĂšces en Ă©change de menus services et renseignements. Le problĂšme vient du harcĂšlement permanent, de la mendicitĂ© dĂ©guisĂ©e qui donne l’impression de n’ĂȘtre qu’un portefeuille Ă  pattes et ne nous donne plus envie d’ aller vers les habitants et leur parler. Sujet clos!!!

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Heureusement, nous nous retrouvons Ă  Bo-Kaap dans un endroit magnifique , les façades sont rouges, vertes, bleues, jaunes, oranges et nous mettent de bonne humeur. Nous avons mĂȘme l’impression qu’elles sont rĂ©guliĂšrement repeintes tant la vivacitĂ© de la couleur est visible. Nous n’avons pas su pourquoi les habitants de ce quartier avait dĂ©cidĂ© de donner Ă  leur cadre  de vie cette gaitĂ©, cette luminositĂ© alors que souvent ailleurs, on avait pu constater un certain laissez-aller. Les rues Ă©galement sont pour la plupart pavĂ©es, d’origine, ce qui donne un cachet trĂšs sympa, trĂšs authentique.

Nous quittons Bo-Kaap pour continuer d’explorer la ville. Ayant constatĂ© que finalement, celle-ci n’est pas si grande, on se dit qu’on va faire la visite du centre Ă  pied. De prime-abord celle ci ressemble plutĂŽt Ă  une ville anglo-saxonne, plutĂŽt amĂ©ricaine d’ailleurs, avec des routes et des avenues Ă  angle droit. On se rendra compte rapidement qu’il y a quelque chose de diffĂ©rent Ă  Cape Town. Une atmosphĂšre, une ambiance, un style plutĂŽt dĂ©contractĂ©, moins strict. Un mĂ©lange aussi de conservatisme un peu anglo-hollandais revisitĂ© Ă  la mode plus mĂ©diterranĂ©enne. Il ne faut pas oublier non plus que Cape Town est au bord de l’OcĂ©an Atlantique, le mĂȘme que chez nous mais plus au Sud. 

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HĂŽtel de Ville du Cap

Nous passons plus loin devant Mutual Heights, un imposant building Art DĂ©co qui fut Ă  une Ă©poque le plus haut d’Afrique..et le plus couteux, recouvert de marbre noir veinĂ© rose et or. Aujourd’hui ce bĂątiment abrite des appartements. Un peu plus loin se trouve l’HĂŽtel de Ville du Cap, majestueux Ă©difice Ă©douardien situĂ© face Ă  Grand Parade qui est la place principale du Cap, celle ou se rassembla la foule pour Ă©couter le discours de Nelson Mandela au moment de sa libĂ©ration, 27 ans aprĂšs. 

Partout, ou l’on se trouve au Cap, il est pratiquement impossible de ne pas voir la Table Mountain, des cadres jaunes sympas ont Ă©tĂ© installĂ©s un peu partout pour faire plaisir aux petits touristes que nous sommes. Franchement, je trouve que c’est une bonne idĂ©e, sympa et qui vous laissera de superbes souvenirs. Et franchement, avouez qu’elle est belle, cette table.

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A cotĂ© de Grand Parade, se trouve the Castle of Good Hope, chĂąteau Ă©rigĂ© par les hollandais entre 1666 et 1679 pour dĂ©fendre la ville. Ce fort de forme pentagonale, abrite encore aujourd’hui le quartier gĂ©nĂ©ral du commandement militaire de la province du Cap-Occidental. Il y a des visites gratuites Ă  11h, 12h et 14h du lundi au samedi, profitez-en Ă  ce moment. Il faut parler anglais ( ou Afrikaans, glups) bien sĂ»r. Il faut grimper sur les bastions pour la vue d’ensemble de la forteresse et Grand Parade.

Comme je disais prĂ©cĂ©demment, le centre Ă  proprement parler du cap n’est pas trĂšs grand, par contre l’endroit oĂč il faut absolument se rendre, comme souvent dans les villes maritimes est le Waterfront, le bord de mer. Il faut environ 20 Ă  25 minutes Ă  pied pour s’y rendre en traversant un Cap parfois moderne, parfois conservateur, avec un mĂ©lange de bĂątiments plutĂŽt sympas.

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Waterfront

ArrivĂ©e Ă  Waterfront, toujours sous le soleil, le port de plaisance nous accueille et donne d’emblĂ©e une impression de modernitĂ©, de dynamisme. PassĂ© le premier pont qui surplombe l’entrĂ©e du port, il faut absolument aller voir Nobel Square, petite place oĂč se trouvent les 4 statues des 4 prix Nobel Sud-Africains, Nelson Mandela bien sĂ»r mais aussi Fredrik de Klerk, Desmond Tutu et Nkusi Luthuli..l’occasion de poser aux cotĂ©s d’hommes illustres qui ont marquĂ© tout rĂ©cemment l’histoire de l’Afrique du Sud.

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Fredrik de Klerk
Nath
Nelson Mandela

Le long de Waterfront on flĂąne, l’atmosphĂšre est paisible, reposante, on voit de jolis bateaux, on retraverse un autre pont pour se diriger vers la ClockTower toute rouge, situĂ©e Ă  cotĂ© de Nelson Mandela Gateway d’ou partent les bateaux en direction de Robben Island. Nous n’avons pas eu l’occasion de nous rendre sur l’Ăźle qui est un site inscrit aujourd’hui au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Clock Tower Ă  Waterfront

En pĂ©riode d’affluence, les visites de la prison, entre autres, affichent souvent complet plusieurs semaines Ă  l’avance et comme Table Mountain, le mieux est de rĂ©server son billet sur internet bien avant d’arriver en Afrique du Sud. Quand le parcours et le planning est bien dĂ©fini Ă  l’avance, il est possible de faire ainsi, dans le cas contraire, quand on y va un peu Ă  l’impro comme nous, c’est plus compliquĂ©. Pas grave, on essayera de faire le musĂ©e de l’Apartheid Ă  Jo’burg, il parait que c’est un incontournable.

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A waterfront, on peut voir aussi un aquarium et le nouveau stade du Cap construit pour la coupe du monde 2006, on Ă©tait moins fans d’autant qu’on avait dĂ©jĂ  fait un super aquarium Ă  Durban. Le bord de mer Ă©tait l’occasion de faire une pause dans un cadre sympa, on y voit aussi quelques phoques qui se prĂ©lassent au soleil.

Cape Town est sympa, attirante, elle a quelque chose d’unique que l’on n’avait pas encore rencontrĂ© en Afrique du Sud, notamment dans les villes. Une Ăąme, une ambiance. Alors certes, ce n’est peut ĂȘtre pas la plus jolie ville du monde, il ne faut pas exagĂ©rer, mais elle a une chance incroyable d’ĂȘtre situĂ©e dans un dĂ©cor de rĂȘve. La montagne et la mer, c’est toujours beau, c’est toujours attirant. Peu de grandes villes ont cette chance. De plus, c’est une citĂ© Ă  dimension humaine, on a pu se rendre compte qu’en peu de temps, il Ă©tait possible de la dĂ©couvrir et de rapidement s’y repĂ©rer. De plus, en sortant un peu du Cap, il est possible d’aller Ă  la dĂ©couverte de vignobles, de superbes plages, et surtout de la formidable pĂ©ninsule qui mĂšne au monument et mythe du monde de la marine et des explorateurs, le Cap de Bonne EspĂ©rance que nous aurons l’occasion de visiter le lendemain.

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Alors à votre tour, cap sur le Cap
!!