Exploration 2019, Nouvelle-Zelande

Road-trip dans l’Ă®le du Nord de la NZ 🇳🇿

Bay of Islands, Kerikeri

19 janvier 2019, les bagages sont faits, nous sommes prĂŞts pour le dĂ©part Ă  l’autre bout du monde. Jamais encore nous n’Ă©tions allĂ©s si loin que la Nouvelle-ZĂ©lande et plus jamais nous n’irons plus loin…sauf si un jour nous allons sur la lune. 42 heures de voyage nous attendent jusqu’Ă  notre destination finale, Kerikeri, au nord de la Nouvelle-ZĂ©lande. Au dĂ©part de Lyon, nous allons passer par Munich, Singapour et Auckland avant de terminer notre pĂ©riple dans la Bay of Island, la partie septentrionale « sans hiver » de l’Ă®le du nord oĂą nous allons commencer notre road-trip NZ.

Nous arrivons enfin dans un petit aĂ©roport minuscule, nous sommes lundi 21, pratiquement deux jours après notre dĂ©part. On ne ressent pas encore le dĂ©calage de 12 heures qu’on vient de subir, la fatigue, l’adrĂ©naline, l’excitation du voyage compensent l’Ă©cart d’une demi-journĂ©e que nous avons avec la France.

Une fois la voiture rĂ©cupĂ©rĂ©e au petit guichet de l’aĂ©roport, nous rejoignons notre premier B&B, quelques 10 mn plus loin. L’accueil est incroyablement sympa…tout au long de notre sĂ©jour aux antipodes, nous allons vivre cette mĂŞme joie de vivre, cet enthousiasme, ce positivisme. Les NZ sont curieux dans le bon sens du terme, ils veulent tout savoir de nous et aiment nous donner plein de conseils et de renseignements sur leur rĂ©gion. C’est comme cela que nous partons explorer nos premières routes NZ ou bien sur, il ne faut pas oublier de rouler Ă  gauche.

Nous avons quittĂ© l’hiver europĂ©en pour l’Ă©tĂ© du pacifique sud…on s’y habitue très vite, la chaleur est très supportable, plutĂ´t très agrĂ©able mĂŞme. Nous sommes au bord de l’ocĂ©an, les paysages commencent dĂ©jĂ  Ă  ĂŞtre magnifiques, mĂ©lange de simplicitĂ© et de grandeur. Nous sommes dans le berceau de la colonisation europĂ©enne en Nouvelle-ZĂ©lande, c’est en partie pour cela que nous sommes venus dans le nord de l’Ă®le du nord, connaitre un peu mieux l’histoire de l’immigration de ce pays du bout du monde.

Après quelques jolies cascades (on en verra beaucoup en NZ), nous partons visiter le musĂ©e de Waitangi. InstallĂ© sur un promontoire de pelouses et de broussailles, ce site est un des plus importants de l’histoire de la NZ. Le 6 fĂ©vrier 1840, les 43 premiers chefs maoris signèrent, au terme de discussions acharnĂ©es le traitĂ© de Waitangi avec la Couronne Britannique. Un Maori nous fait visiter le site, nous explique superbement le dĂ©but de la NZ avec beaucoup d’humour et d’anecdotes sympas. On ne connait pas bien en fait l’histoire de ce pays et on se rend compte que finalement les indigènes maoris s’en sont superbement bien sortis, comparĂ© aux aborigènes d’Australie et aux indiens d’AmĂ©rique. On a pu constater tout au long de notre sĂ©jour que la mixitĂ© Ă©tait très prĂ©sente dans la population nĂ©o-zĂ©landaise, beaucoup de tolĂ©rance et de gentillesse aussi . Dans la « treaty house », Ă  l’intĂ©rieur du musĂ©e,  se trouve une copie du traitĂ©, c’est plutĂ´t Ă©mouvant. Les anglais de l’Ă©poque ont « accordé » aux maoris le droit de rester sur leurs terres…trop sympas ces British. On voit aussi des waka taua, des pirogues de guerre, longues de 35 m. Les bateaux sont fabriquĂ©s Ă  partir d’Ă©normes troncs de Kauri…très impressionnant. Ces pirogues ont servi Ă  la fois Ă  naviguer pour rejoindre la NZ depuis les Ă®les du pacifique d’oĂą sont originaires les maoris mais aussi Ă  engager des « combats maritimes » contre ceux qui voulaient envahir la Nouvelle-ZĂ©lande . L’explorateur hollandais Abel Tasman en a fait les frais,  lui qui a donnĂ© son nom Ă  la Tasma(ie) et Ă  la mer situĂ©e entre l’Australie et la NZ n’a jamais pu toucher la terre nĂ©o-zĂ©landaise.

Kerikeri est une petite ville bien sympa qui est le point de dĂ©part de la visite de Bay of Island. C’est aussi une ville historique interessante ou se trouve la plus vieille maison en pierre de Nouvelle-ZĂ©lande, la Stone Store date de 1836 et se trouve Ă  cotĂ© de Mission house le plus vieux bâtiment (1822) du pays. Pour des europĂ©ens, ces dates ne sont pas très impressionnantes mais pour un nĂ©o-zĂ©landais le 19ème siècle fait figure d’antiquitĂ©. On fait semblant d’ĂŞtre impressionnĂ©..!!

Le lendemain, après une soirĂ©e sympa en compagnie de nos hĂ´tes, depuis Kerikeri, nous sommes partis vers Pahia, nous avons l’intention de faire une petite croisière dans la baie des Ă®les et les dĂ©parts se font de cette petite ville portuaire en direction de Russel, de l’autre cotĂ© de la baie.

Russel , Ă©tabli au dĂ©but du 19ème siècle est considĂ©rĂ© comme la première colonie europĂ©enne de NZ. Les premiers habitants Ă©taient les prisonniers en fuite, les chasseurs de baleines et les marins alcooliques ce qui en faisait plutĂ´t un endroit de dĂ©bauche. Aujourd’hui c’est un charmant petit village historique.

Nous sommes partis sillonner la baie Ă  bord d’une petite embarcation qui fait la liaison entre les diffĂ©rentes petites villes. Au bout de celle ci, se trouve une forteresse de roche, trouĂ©e d’une arche naturelle, le fameux Hole in the rock . Quand les conditions le permettent, les bateaux passent au travers du trou, c’est ce que l’on a fait avec beaucoup d’adresse et de douceur. Le parcours maritime dure deux heures, dans un dĂ©cor de rĂŞve au milieu de plein de petites iles magnifiques.

Le voyage en Nouvelle-Zélande a commencé de façon superbe.

 

Auckland

Retour Ă  Auckland le lendemain…nous avons repris l’avion dans notre petit aĂ©roport de Kerikeri, pas de contrĂ´le de police, pas de fouilles, pas de radar, l’aĂ©roport le plus cool du monde, on adore..C’est aussi ça la Nouvelle-ZĂ©lande, cette cool-attitude, cet optimisme permanent.

On dĂ©cide de monter dans l’attraction principale d’Auckland, la Sky Tower, 328 m de haut et qui Ă  l’origine a Ă©tĂ© construite pour servir d’Ă©metteur pour la radio et la tĂ©lĂ©vision. 3 plate-formes plus ou moins hautes permettent d’admirer la vue sur toute la rĂ©gion d’Auckland, jusqu’Ă  82 km.

 

Hahei/Coromandel

Waitomo

Rotorua

Waiotapu Taupo

Whanganui

Wellington

Blenheim

Maranau, Nelson, Abel Tasman

Hurunui Rotoiti

Christchurch